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quinta-feira, 30 de abril de 2015

Novas evidências de como o chá verde e as maçãs protegem a saúde

Um novo estudo acrescenta para o corpo de evidências de que certos compostos encontrados naturalmente em alimentos têm efeitos específicos que ajudam a prevenir doenças crônicas. Pesquisadores descobriram um mecanismo pelo qual os polifenóis do chá verde e das maçãs afetam uma molécula sinalizadora chave, o que poderia explicar outros estudos que mostraram como alimentos ricos em polifenóis reduzem os riscos de doenças crônicas.
Cientistas do Instituto de Investigação Alimentar encontraram evidências para um mecanismo pelo qual certos compostos alimentares podem ajudar a proteger a nossa saúde.

Os estudos dietéticos têm mostrado que pessoas que comem a maior quantidade de frutas e verduras têm um risco reduzido de desenvolver doenças crônicas, como doenças cardíacas e câncer. Pode haver várias razões para isso. Algumas frutas e vegetais naturalmente contêm quantidades elevadas de compostos chamados polifenóis, que poderiam proporcionar benefícios para a saúde e imunidade.

Neste estudo, o Dr. Paul Kroon e sua equipe na IFR têm mostrado que os polifenóis do chá verde e maçãs bloqueam uma molécula de sinalização chamada VEGF, que no corpo humano pode provocar aterosclerose e é alvo de algumas drogas anti-câncer.

No corpo, o VEGF é um dos principais fatores de formação de vasos sanguíneos nestes tipos de células através de um processo chamado de angiogénese. A angiogénese é importante na progressão do cancro, assim como no desenvolvimento de placas ateroscleróticas e a ruptura da placa que pode causar ataques cardíacos e acidentes vasculares cerebrais.

Usando células derivadas de vasos sanguíneos humanos, os pesquisadores descobriram que baixas concentrações do galato de epigalocatequina polifenóis (EGCG) de chá verde e procyanidin a partir de maçãs parou uma função crucial de sinalização VEGF.

A inibição da sinalização de VEGF por polifenóis na dieta já havia sido implicada em outros estudos, mas este estudo fornece a primeira evidência de que os polifenóis podem interagir diretamente com VEGF para bloquear os seus sinais, em níveis que você veria na corrente sanguínea após a ingestão de alimentos ricos em polifenóis.

"Se esse efeito acontece no corpo, bem como, ele fornece uma evidência muito forte de um mecanismo que liga polifenóis na dieta e efeitos benéficos à saúde", disse o Dr. Paul Kroon, líder da pesquisa em IFR.

Os polifenóis também ativam outro sistema de enzimas que gera a sinalização de óxido nítrico no sangue, que ajuda a dilatar os vasos sanguíneos e evitar danos. Isto era inesperado, como próprio VEGF estimula o óxido nítrico, e fármacos anti-cancerígenos que bloqueiam VEGF também reduz o óxido nítrico, conduzindo a um aumento do risco de hipertensão em alguns utilizadores.

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