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sexta-feira, 5 de outubro de 2012

Embalagem sob medida combate desperdício de frutas e legumes

Fonte:  Jornal Nacional 02/10/2012


Técnicos escanearam centenas de frutas para ter dimensões, textura e formato reais de cada uma. Protótipos impressos em 3D serviram para testar compartimento que evita que a produção fique pelo caminho.

O Instituto Nacional de Tecnologia (INT) apresentou uma novidade para combater o desperdício de frutas e legumes.
Elas costumam chegar em caminhões e embaladas em caixas de madeira ou papelão.
“No balanço acontece algum amassadinho. Tem que escolher bem”, diz um casal.

A Central de Abastecimento do Estado do Rio (Ceasa) recebe diariamente cinco mil toneladas de frutas e legumes. Desse total, cerca de 250 toneladas são perdidas no mesmo local. As condições na colheita, no transporte e principalmente a forma de embalar a mercadoria são determinantes para que esses alimentos cheguem até o consumidor ou sejam jogados fora.
De 30% a 40% da produção ficam pelo caminho. Pensando no prejuízo, o Instituto Nacional de Tecnologia, no Rio, e a Embrapa resolveram criar embalagens sob medida. Os técnicos escanearam centenas de frutas para ter as dimensões, a textura e o formato reais de cada uma. Os protótipos impressos em 3D serviram para testar a embalagem ideal.
Já foram aprovados os modelos para manga, mamão papaya, caqui, palmito pupunha e morango, que ganhou caixa com furinhos. Hoje, eles costumam vir embalados em uma bandeja de plástico.
As novas embalagens têm o recorte que permite o encaixe da fruta, o que não acontece nas caixas tradicionais.
“Ela não é danificada e o espaço permite a respiração adequada”, analisa um pesquisador.
Com isso, as frutas não amadurecem antes do tempo.
Já há encomendas para as embalagens do morango e do palmito. Para o coordenador do projeto, Luiz Carlos Motta, a novidade não vai encarecer o preço das frutas porque as perdas vão diminuir.
“A fruta vai durar muito mais, em muito melhor estado e mantendo todas as qualidades essenciais dela”, enumera.
“Show de bola. Vai chegar na mesa do consumidor só o filé”, brinca um vendedor.

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